¿No más consolas de videojuegos?

El auge en las ventas de videojuegos ocultan una grave preocupación para la industria: su modelo económico está en peligro. Las empresas recaudan más dinero, pero, en muchos casos, no ganancias.

El mercado se ha ampliado en gran medida, con la participación de más mujeres y jugadores mayores. La gente se entretiene con consolas, computadoras, teléfonos celulares y dispositivos de mano. Pero la proliferación de juegos gratuitos o de bajo costo en Internet y para celulares limita el aumento de precios por parte de los principales productores y desvía la atención puesta sobre el PlayStation 3 de Sony y el Xbox 360 de Microsoft.

El modelo tal como existe está muriendo“, dijo Mike McGarvey, ex director ejecutivo de Eidos, y ahora ejecutivo de OnLive , que ofrece juegos desde Internet. Él dijo que los consumidores veían los juegos para consolas y decían: “Esto es demasiado caro y hay demasiadas opciones“.

Las ventas de la industria crecieron un 19 por ciento en 2008 en comparación con el año anterior (el tipo de crecimiento en las ventas que emocionaría a muchas industrias durante una profunda recesión). Y, sin embargo, la lista de compañías que pierden dinero incluye nombres importantes en videojuegos: Electronic Arts , Take-Two Interactive y THQ . Docenas de pequeños estudios de videojuegos que venden sus desarrollos para descargar y las firmas de pequeña envergadura que ofrecen “juegos casuales” con el apoyo de anuncios en la red todavía tratan de averiguar cómo convertir a sus millones de jugadores en clientes rentables.

El lunes, en la sede de Electronic Arts, en Redwood Shores, California, los ejecutivos y directivos se reunirán para discutir cómo la empresa puede adaptarse con mayor rapidez y eficacia a los nuevos medios de comunicación.

Jeff Brown, portavoz de Electronic Arts, el mayor fabricante de juegos, dijo que la compañía está tratando de mantenerse por delante de una curva. Recaudó 4 mil millones de dólares en ingresos el año pasado, nada mal, señaló, pero la empresa ve posibles problemas por delante, si no se adapta. “Las empresas inteligentes son conscientes de lo que hay al otro lado de esta cosa“, señaló.

El problema es un cambio marcado en la economía relacionada con las consolas PlayStation y Xbox. Los fabricantes no pueden cobrar lo suficiente o vender la cantidad de juegos que necesitan para cubrir el costo de producción de la mayoría de los títulos. Al igual que con los estudios cinematográficos de Hollywood, los fabricantes de videojuegos tienen que esperar un éxito de taquilla.

El costo de hacer un juego para la anterior generación de máquinas era tal vez 10 millones de dólares, sin incluir el marketing. El costo de un juego para consolas de última generación es más del doble (25 millones de dólares es un ejemplo típico y puede ser mucho más, según dicen los ejecutivos de la industria).

Los juegos se venden en alrededor de 60 dólares, pero las ventas de la mayoría de los juegos no llegan a cubrir los costos de desarrollo o los costos adicionales de licencias a los fabricantes de consolas, el marketing y la parte que les corresponde a los comerciantes.

La industria podría estar en mejores condiciones si pudiera vender un millón de copias de cada título. Pero la mayoría de los juegos, dijeron los analistas, no venden más de 150,000 copias.

Reggie Fils-Aime, director de marketing de Nintendo of America , dijo que los productores de juegos para su consola Wii tienen que vender un millón de unidades de un juego para obtener alguna ganancia. Asimismo, señaló que era un umbral inferior comparado con las otras consolas. Sólo 16 de los 486 juegos para las máquinas Nintendo Wii han vendido más de un millón de unidades hasta el 1 de marzo, según NPD, que sigue las ventas de productos al consumidor. (Nueve de los más vendidos son de Nintendo.)

Fils-Aime dijo que Nintendo reconoció que la economía estaba cambiando cuando desarrolló la Wii. También afirmó que la empresa deliberadamente no añadió capacidad de alta definición a los juegos de Wii para que sean más baratos de producir.

Los presupuestos superan ampliamente el costo de los juegos en las estanterías“, dijo Shaun McCabe, director de producción de Insomniac Games, que fabrica el popular juego Resistance 2.

Los analistas de la industria dicen que si la base de usuarios de la PS3 y el Xbox 360 fuera más grande, entonces se venderían más juegos, dando de este modo a los productores más ingresos para cubrir sus gastos. Se han vendido alrededor de 20 millones de PS3 y 28,. millones de Xbox 360S. Nintendo ha vendido cerca de 50 millones de Wii’s en todo el mundo.

Pero las compañías de juegos afirman que existe una mayor fuerza que ejerce presión: la proliferación de opciones para los consumidores en la industria de los videojuegos les impide subir los precios en los juegos de consola. Los juegos para el iPhone son considerablemente más baratos; de hecho, muchos son gratuitos. Crash Bandicoot Nitro Kart 3D, un juego de carreras que ha sido durante mucho tiempo un favorito en el iTunes App Store, cuesta 5.99 dólares. Zombieville USA, otro éxito, se vende a tan sólo 1.99 dólares. Los juegos para descargar en la Xbox 360, PS3 o Wii cuestan 10 dólares.

Los videojuegos solían ser el tipo de entretenimiento que robaba dólares a la televisión, a la música y a la taquilla“, dijo Evan Wilson, analista de Pacific Crest Securities. “Ahora, la industria del videojuego, tiene sus propias cuestiones de distracción interna. Hay un montón de opciones“.

Las empresas se están adaptando de diferentes maneras. Para reducir el costo de producción, algunas echan a sus empleados o contratan personal más barato en el extranjero, en China o en India.

Algunas empresas de juegos, como Disney Interactive , desarrollan juegos en torno a personajes conocidos para hacer que los juegos sean más fáciles y menos costosos de comercializar.

Otra compañía, Gazillion , planea experimentar con suscripciones a juegos en mundos virtuales basados en los superhéroes de Marvel Comics. Los juegos serán parte de una ofensiva más amplia que incluirá programas de televisión animados, juegos gratuitos en línea y otras propiedades. Otras empresas están mostrando publicidad en los juegos o venden bienes virtuales para obtener más ingresos.

Un sitio de propiedad de Nickelodeon , AddictingGames.com , ofrece, gratis, juegos casuales para el mercado de adolescentes y atrajo a 11 millones de usuarios durante el mes último. Dave Williams, vicepresidente senior de la división Nickelodeon Kids and Family Games, dijo que los juegos casuales e incluso los juegos más gráficamente ricos se dirigían hacia un modelo de negocio patrocinado por anuncios.

Vemos esta noción de juegos como un medio y no como un producto que se vende“, dijo, comparando el modelo con la televisión. “Los medios de comunicación se consumen en la televisión, no se compran“.

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2 comentarios

  1. que las consolas nunca desaparezcan ¡¡¡¡¡¡¡¡ por favor¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡

  2. Información Bitacoras.com…

    Valora en Bitacoras.com: La industria de los videojuegos está generando un cambio importante….

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